jueves, 26 de mayo de 2011

El paliacate, la tradición mexicana que nos llegó desde la India

  Para todos en México es bien conocido el paliacate, muchos dicen que expresa mucho el nacionalismo en su diseño, incluso forma parte esencial en el traje típico veracruzano, si bien no el amarillo que ahora vemos, sí el más tradicional de todos, el rojo, solo que ese no lo pude conseguir [...aunque Ud. no lo crea...] por el rumbo donde vivo. Del paliacate hay quien ha dicho que su nombre viene del náhuatl pues yácatl quiere decir nariz y si le agregamos el apócope de pa' nos da el pa-yacatl "pa la nariz"; y dicen que de allí viene el paliacate, pero, explicación poco confusa, además de poco creíble, paliacate tiene otro significado.


  Lo que estamos viendo ahora es una estupenda mascada de seda, su diseño fue tomado del paliacate original, pero usando elementos más apegados a los dibujos aztecas, algo que nos da más proximidad a nuestras raíces, solo que, cosa curiosa, Paliacate era el nombre de una ciudad en la India en donde se producían abundantes telas de algodón, material no conocido en México del que, la Nao de China, que más bien era el Galeón de Filipinas traía dentro de su preciada mercancía cada año que llegaba a la Nueva España. Si recordamos que la primera escala que hacía la Nao era en San José del Cabo, seguramente fue aquí donde se vio por primera vez un pañuelo venido de Paliacate.


"... después llegamos a Paliacate. Los holandeses, dueños de esa ciudad, tienen en ella una factoría, y han constituido una fortaleza, que se llama Fuerte de Güeldres. Está separada de la ciudad con una grande esplanada y en ella tiene una corta guarnición. Los holandeses han atraído a un gran número de artesanos, que han puesto sus manufacturas de texidos en un estado muy floreciente..." Esto lo leemos en un libro publicado en castellano hacia 1795 de nombre El Viagero Universal o Noticia del Mundo Antiguo y Nuevo. (1)


  Quizá recuerdas, si eres de mi generación, aquellas lecciones de Geografía Universal en las que tenías que memorizar los puertos, ríos, montanas, lagos, mares y todo lo imaginable que hay en el mundo. En lo particular eran las clases que más me gustaban y recuerdo que al aprender la geografía del continente asiático en los puertos de la India se mencionaba el de Madras, (மெட்ராஸ் (meṭrās), solo que, ese nombre está ya en desuso pues se le cambió por el de Chennai y es la capital del estado de Tamil Nadu, (tamil: தமிழ் நாடு tamiḻ nāṭu [ˈtamɨɻˌnɑːɖɯ], "Tierra de los Tamiles").


  En la actualidad el nombre de la ciudad de Paliacate cambió por el de Pulicat (Pazhaverkadu), se encuentra a 60 kilómetros al norte de Chennai, es decir, Madrás; originalmente fueron los portugueses quienes se establecieron en ese punto hacia 1502, fueron ellos los que construyeron el fuerte que se menciona en el antiguo libro, y para 1609 son los holandeses quienes se apoderan del punto denominado Pulicat, nombre que castellanizado pasó a ser Paliacate.


  Al investigar un poco más sobre la antigua Paliacate, hoy Pulicat, encontramos que, al igual que aquí, en San José del Cabo, hay un estero, solo que el de allá de mayores dimensiones, en el hay abundancia de flamingos, se le conoce como Pulicat Lake Bird Sanctuary. Y está muy próximo al Golfo de Bengala. Bengala, sí, de donde son los tigres y las luces...


  Y la producción de telas de algodón siguen prosperando en esa región de la India, son ya conocidas con el genérico de "madrás", seguro que has adquirido alguna camisa hechas con esta tela que ahora se llama Madrás y que en un momento era Paliacate... cuantas sorpresas nos vamos llevando al averiguar un poco más allá y logramos saber cual es el origen de todo eso que consideramos tan mexicano como lo es un Paliacate.


  Por cierto, lo que ves en las fotografías 2 y 6 son las estupendas versiones en seda de un paliacate ya con matices altamente mexicanos que la firma Pineda Covalin ha lanzado al mercado, piezas exquisitas.


  Y ya para terminar con esto que nos llegó a través de la Nao de China y que tomó carta de adopción en México, será bueno anotar que también, eso que muchos consideran tan mexicano como un Parián, este, no es mexicano, sino que Parián es la manera filipina de nombrar al mercado... recordemos que aquí nos sigue gustando mucho importar nombres pues en la actualidad hasta Malls ya existen en nuestro México.


Fuente:

El viagero universal ó Noticia del mundo antigüo y nuevo. Cuaderno VII - Tomo III. Obra compuesta en francés por Mr. de La Porte, y traducida al castellano, corregido el original e ilustrado con notas por D.P.E.P. Con licencia en Madrid, en la Imprenta de Fermín Villalpando. Año de 1795. J.H. Bernardine de Saint Pierre, 1788.

10 comentarios:

  1. Justamente andaba buscando imágenes e información relacionada con los paliacates y encontré este blog. Muy buena entrada y gracias por publicar información útil.

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  2. Interesante información, sin embargo sostengo que el paliacate es de Tamaulipas. Me enorgullezco de tener una colección de más de dos mil y los uso todos los días, son diferentes. Tengo de todos los motivos, pero los que más me gustan son los festivos al "Día de Muertos".
    No hay bibliografía del tema en mi Estado. Vaya ni de mi ciudad Matamoros, no obstante, se reconoce que los pioneros son de San Fernando, ciudad vecina a mi ciudad, desde la época del algodón y más atrás, porque la mayor parte de los 43 municipios son agrícolas y la prenda se usa para secarse el sudor, calzarse el sombrero en fin.
    Hay algunas fotos aunque un poco recientes 1920 por allí, pero los abuelos siempre nos contaron del paliacate por eso después de los colores naturales, de pronto a todas ciudades y Estados que visitaba comencé a comprar hasta tener un número importante.
    Un saludo

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  3. Lo interesante es cómo cada país adapta a su forma lo que recibe y cómo un objeto cotidiano después se vuelve un elemento artístico.

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  4. Qué triste que en la actualidad ya no se encuentre tan fácilmente la tela de paliacate en algodón, deberíamos rescatar eso, porque la tela sintética en la que diseñan ahora al paliacate ya no es igual!! Muy buena tu información, gracias por compartir...En Brasil hay una analogía del paliacate, con diferentes diseños (en flores); se llama CHITA y también tiene su origen en la India. Ahora es algo tan típico de Brasil, y es una tela que antiguamente la usaban los esclavos. Un poco para compartir! Saludos

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  5. ¿Cómo que no se conocía el algodón en méxico? ¿De qué material eran las mantas con que pagaban sus tributos los pueblos sometidos a los aztecas?

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  6. Muy buena información, y estoy de acuerdo en que el origen es de la india,
    a mi me gustaría saber mas sobre el el nombre y significado de los dibujos
    contenidos en el paliacate, pero muy completa esta introducción. buen día.

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  7. Bien, Benjamín, me gusta la información de tu blog. De paso te comento que el algodón fue aprovechado por los pueblos prehispánicos de México. Los mayas lo conocen como: taman. Inclusive en Yucatán existe un pueblo que se llama TAMANCHÉ; taman, algodón y ché, árbol, para traducirse como: Árbol o mata de algodón. Ignoro cómo se dice en náhuatl. Saludos desde Mérida, Yucatán.

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  8. Que interesante es esto, yo solo estaba buscando esta información ya que me dio curiosidad saber un poco mas sobre los paliacates.

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  9. Hola soy de veracruz y aqui puedes encontrar paliacates rojos y de colores en las tiendas de telas...incluso hago accesorios con paliacate

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